Midwintercup stopt, maar Open Friese Kampioenschappen (OFK) gaat verder

Dit prestigieuze toenooi beleefd januari 2014 alweer zijn 27e editie.

Ooit begonnen als Open Friese kampioenschappen, tijdelijk omgedoopt tot Midwintercup, nu al weer een aantal jaren bekend onder de oorspronkelijke naam OFK. De Open Friese Kampioenschappen is het grootste zaalvoetbaltoernooi van Friesland. Het district Noord van de KNVB zagen zich in 2010 genoodzaakt de handen van het evenement af te trekken na de teruglopende belangstelling van de afgelopen jaren. Het stokje is januari 2010 overgedragen aan Z.V.F., de zaalvoetbalvereniging uit Franeker en Johan Bootsma, uitbater van de kantine van sportcomplex de Trije.

Daarmee verdwijnt vanaf volgend jaar de merknaam Midwintercup en krijgt het toernooi de titel Open Fries kampioenschap. Onder die naam begon het evenement, dat een grote populariteit genoot onder zaal- en veldvoetballers, in 1988. Met dat verschil dus dat de wedstrijden in 2011 niet meer onder auspicien van de KNVB vallen. "En dat is ook voor ons wel even slikken", erkende Aly Postma, organisatielid vanaf het eerste uur.

De voetbalbond zag zich de laatste jaren echter geconfronteerd met teruglopende belangstelling van zowel clubs als publiek. "We vonden het beter om de stekker er nu uit te trekken, voordat het enthousiasme nog minder zou worden. Vorig jaar twijfelden we al omdat we nog maar zo'n 140 deelnemende ploegen hadden. Vroeger zaten we op 200 clubs", aldus Postma.

Daarmee doelt de 53-jarige inwoonster van Leeuwarden op de tijd dat er nog in het Leeuwarder FEC werd gespeeld. Tot 2004 werden alle drukbezochte wedstrijden op dat complex afgewerkt. Daarna waren er voorrondes door heel Friesland en liep de sporthal in Franeker pas vol op de finaledag. Ook de komende dagen wordt er in meer plaatsen dan Franeker gespeeld.

"We hoorden van de meeste deelnemers dat de sfeer van het FEC ongeevenaard was", zei Postma. "Qua voetbal spelen ze liever op de vloer in Franeker, maar de Open Friese Kampioenschappen zijn natuurlijk ook altijd een sociale gebeurtenis geweest. We hebben nooit durven dromen dat het zo'n groot evenement zou worden. Toen we ermee begonnen waren vooral de meeste veldtrainers er fel op tegen. Ook die zijn later aardig bijgedraaid.

Hoogtepunten waren er volgens Postma te over, dieptepunten helaas ook. Het overlijden van Friese Boys-speler Andre Hoeksma, die in 2004 overleed aan de gevolgen van een botsing met een doelman, was een zware klap. "Daar heb ik slapeloze nachten van gehad, zucht Postma, die nog niet weet of er zaterdag aandacht aan het noodlottige ongeval en andere momenten in de historie van de Open Friese Kampioenschappen wordt besteed. "Maar het is duidelijk dat het een vreselijke nachtmerrie was.

Buiten dat de wedstrijden niet meer afgewerkt worden onder de vlag van de KNVB, is de nieuwe organisatie echter geenszins van plan wijzigingen door te voeren. "Alles blijft intact, verzekerde Johan Bootsma van sporthal De Trije. "We gaan de opzet van de KNVB vrijwel precies kopieren. Puur omdat we geen reden zien iets te veranderen.

Toen de voetbalbond kenbaar maakte te stoppen met de Open Friese Kampioenschappen, vonden Bootsma en consorten dat het daar niet bij kon blijven. "Toen we de vraag kregen of we het op eigen houtje wilden proberen, hebben we vrijwel meteen ingestemd. Dit toernooi mag wat ons betreft niet verloren gaan. Dat er niet meer 200 teams van de partij zijn is jammer, maar met 150 nemen wij ook genoegen.

Bootsma denkt dat het evenement een succes kan blijven, mede omdat de organisatie met Zaalvoetbal Vereniging Franeker (ZVF) en het jaarlijkse kersttoernooi genoeg ervaring in huis denkt te hebben. "Bovendien heeft de KNVB toegezegd ons de komende tijd nog graag van raad en daad te voorzien. We hopen dat de clubs gewoon blijven komen, al valt het toernooi nu niet meer onder de vlag van de bond. Maar wij denken dit ook te kunnen, al helemaal als we tot en met zaterdag onze ogen goed openhouden en afkijken.

Bron: Friesch Dagblad